Le Magicien des Maillardet

By Hélène Fima-Leonardi

Book available in French only

Ce livre plonge le lecteur dans la découverte d’un objet hors du commun : « le Magicien automate ». L’enquête que mène l’auteur débute au Musée international d’horlogerie de La Chaux-de-Fonds où le « Magicien » a trouvé sa place en 1907. Dès lors, il a fallu plusieurs mois afin qu’il puisse être restauré et qu’il puisse fonctionner. Aujourd’hui, il n’existe malheureusement aucune trace de son état d’origine ni de l’étendue du travail de restauration. 

Or en 2006, un magicien quasiment identique est découvert dans une vente aux enchères. Ce second automate fait en ce moment l’objet d’une restauration, ce qui représente une opportunité rare : éclairer le premier à la lumière du second, et par là même se pencher sur l’histoire de ses créateurs, les Maillardet, ceci afin de mieux comprendre le contexte de création de ces deux pièces exceptionnelles. Ces derniers, horlogers mécaniciens,  sont surtout connus comme ouvriers de l’horloger Jaquet-Droz. De par ce fait, très peu de pièces sont signées « Maillardet ». De plus, trois générations d’horlogers s’enchevêtrent entre 1760 et 1850, avec des ramifications à Londres, en Chine et en Inde. Ces circonstances font que le travail d’identification de leurs pièces est complexe et exige un travail d’expert afin d’authentifier leurs réalisations. 

L’auteur propose de faire voyager le lecteur à travers le monde du Magicien, d’essayer de l’appréhender en tenant compte d’un maximum de sources, mais aussi comprendre un peu mieux ces horlogers, écartelés entre leur condition modeste et leurs créations de rêve.

Number of pages
200
Height (cm)
26
Width (cm)
20
Illustrations
108 color and b/w ill.
Book Binding
hardcover
Language
French
Watchprint Article Number
506279
45.00 CHF
Quantity

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